une onde, qu’est-ce que c’est ?

Avant de s’intéresser aux ondes radio et à leur utilisation dans notre métier d’opérateur, il est nécessaire de se familiariser avec la notion d’onde elle-même : un phénomène physique naturel que l’on rencontre partout au quotidien et sous de nombreuses formes.

une onde, qu’est-ce que c’est ?
En sciences physiques, le mot « onde » désigne le phénomène par lequel de l’énergie est transportée sans déplacement de matière.
C’est une perturbation ou une agitation qui se déplace dans un environnement donné qui, en passant, le laisse dans son état initial.
Ce mécanisme recouvre une grande variété de situations – depuis les vagues à la surface de l’eau jusqu’à la lumière, qui est elle-même une forme d’onde.

Le transport d’énergie sans transport de matière est un phénomène physique commun. Imaginons un étang par un jour de beau temps sans vent.
La surface de l’eau est parfaitement lisse. Imaginons maintenant que l’on y jette un caillou : au point d’impact, on voit aussitôt se former des vaguelettes qui semblent s’en éloigner en cercles concentriques.
Après quelques instants, l’étang est de nouveau lisse et calme.

de l’énergie transformée en oscillation
Que s’est-il passé ? Le caillou jeté a créé une perturbation dans l’eau, qui en absorbant une partie de l’énergie du caillou, la propage alentour.
L’eau effectue un mouvement de haut en bas – chaque vaguelette entraînant une autre vaguelette, c’est-à-dire : faisant passer à sa voisine un peu d’énergie.

Une fois l’apport d’énergie du caillou dissipé de vague en vague, la surface de l’eau revient à son état d’origine. La hauteur, la distance et la durée des vagues dépend de l’énergie initialement transmise, en d’autres termes, de la masse du caillou et de la force avec laquelle on l’a jeté.

Ces oscillations (ou « ondulations ») à la surface de l’eau constituent la façon la plus simple et directe de « voir » les ondes. Mais il existe bien d’autres formes d’ondes, qui suivent le même principe tout en étant invisibles à l’œil nu.

des caractéristiques fondamentales
Toutes les ondes peuvent être décrites par trois caractéristiques :

  • l’amplitude, qui correspond à la hauteur des oscillations ;
  • la longueur d’onde qui mesure la distance entre deux oscillations :
  • la fréquence, qui traduit le nombre d’oscillation par seconde (exprimée en hertz, elle est inversement proportionnelle à la longueur d’onde) ;

Ce sont ces caractéristiques qui permettent de différencier les ondes et leur confèrent de multiples usages.

 
mise à jour le : 16 août 2016